¿Cuáles son los beneficios del ácido alfa-linolénico?

El ácido alfa-linolénico, o ALA, es un tipo de ácido graso omega-3 que se deriva de las plantas, y es similar a los encontrados en el aceite de pescado. Se encuentra en altas cantidades en semillas de linaza y aceite de linaza y en cantidades menores en aceites de canola, soja y nogal, así como en soja, tofu y semillas de calabaza. También puede tomarse como un suplemento en forma líquida o cápsula, y debido a su contenido en omega-3, el ácido alfa-linolénico puede ser beneficioso para una variedad de trastornos.

Los omega-3, y por lo tanto el ácido alfa-linolénico, ayudan a controlar la coagulación de la sangre, construyen las membranas celulares en el cerebro y reducen la inflamación. Algunos estudios sugieren que el ALA puede ayudar a reducir el dolor articular relacionado con la artritis y la rigidez y mejorar la movilidad. La Universidad de Maryland Medical Center, o UMMC, dice que más investigación tiene que hacerse, pero ALA también puede ayudar a tratar enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide, aumentar la función pulmonar en pacientes con asma, prevenir el cáncer de mama, prevenir y tratar la depresión , Y reducir el dolor menstrual.

El ALA también es beneficioso para una variedad de trastornos del colon. UMMC dice que muchas personas con la enfermedad de Crohn, que es un tipo de trastorno del intestino irritable, se ha encontrado que tienen bajos niveles de ácidos grasos omega-3 en sus cuerpos. De acuerdo con el junio de 2012 “Journal of Nutrition”, aunque los omega-3 se muestran para ser anti-inflamatorios, su uso en el tratamiento de Crohn tiene resultados mixtos. Los Omega-3 también pueden ayudar a reducir la replicación de células cancerosas en pacientes con cáncer de colon, pero los estudios estaban conduciendo, usando aceite de pescado y no ALA. UMMC dice sin embargo, que aunque los estudios no se han hecho en seres humanos todavía, los estudios preliminares hechos en animales sugieren que ALA podría ser realmente más beneficioso que el aceite de pescado en el tratamiento de desórdenes del colon.

Se ha descubierto que el ácido alfa-linolénico es beneficioso para la prevención y el tratamiento de una variedad de trastornos cardiovasculares incluyendo ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Según UMMC, las personas que comen una dieta rica en ácido alfa-linolénico son menos propensos a sufrir de un ataque al corazón fatal. Un estudio hecho en mujeres encontró que los que consumieron 1.5 gramos de ALA por día tenían un 46 por ciento menos riesgo de muerte cardíaca súbita que los que consumieron menos de 1/2 gramo por día. ALA también ayuda a aumentar los niveles sanos de colesterol HDL y disminuir los niveles insalubres de colesterol LDL y triglicéridos. Además, varios estudios han encontrado que ALA puede ayudar a bajar la presión arterial alta significativamente en individuos con hipertensión.

Desafortunadamente, el ácido alfa-linolénico necesita ser convertido en el cuerpo en ácido omega-3s eicosapentaenoic y ácido docosahexaenoic, o EPA y DHA, para que sea eficaz. Por otra parte, las fuentes de omega-3 derivadas de animales proporcionan EPA y DHA fácilmente disponibles sin la necesidad de conversión. Por lo tanto, la investigación sugiere que los efectos beneficiosos del ácido alfa-linolénico pueden ser menos pronunciados que los beneficios de tomar omega-3 derivados de fuentes animales.

Lista de beneficios

Trastornos inflamatorios del intestino

Trastornos Cardiovasculares

Precauciones