¿Por qué es doloroso el reflujo ácido?

El reflujo ácido es una condición común en la cual el contenido del estómago se eleva hacia atrás (reflujo) hacia el esófago – el tubo muscular que conecta la garganta y el estómago. Es más específicamente conocida como enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). Hay una serie de razones por qué el reflujo ácido es doloroso.

Porque

Hay un anillo de músculo entre el esófago y el estómago llamado esfínter esofágico inferior (LES). El LES funciona como un mecanismo de válvula que se abre para permitir que el alimento y el fluido pasen al estómago y luego se cierra herméticamente para evitar un reflujo en el esófago. Cuando el LES no permanece cerrado, el contenido del estómago puede retroceder hacia el esófago, causando reflujo ácido. Puede abrirse espontáneamente por largos períodos de tiempo o puede fallar al no cerrarse adecuadamente, permitiendo que el contenido estomacal se eleve al esófago.

Efectos

El contenido estomacal refluido tiene un efecto corrosivo e inflamatorio en el delicado revestimiento del esófago, causando una serie de síntomas dolorosos. Esto se debe a que su estómago contiene ácidos gástricos, incluyendo ácido clorhídrico, que secreta para ayudar a digerir los alimentos que usted come. Sin embargo, mientras que las paredes del estómago están adaptadas para manejar la exposición constante a su contenido altamente ácido, el esófago no lo es. Como resultado, los ácidos del estómago refluidos causan síntomas dolorosos cuando entran en contacto con el esófago interno.

Síntomas

El síntoma más común de reflujo ácido es ardor de estómago, una sensación ardiente de dolor en la parte superior del abdomen que puede irradiar hacia arriba en la garganta. También llamada indigestión ácida, el ardor de estómago puede ir acompañado de un dolor ardiente en la boca del estómago, justo debajo del esternón.

Complicaciones

Dejado sin tratamiento, el reflujo ácido puede causar una serie de complicaciones dolorosas como la disfagia, o doloroso, difícil de tragar. La exposición continua a los ácidos del estómago refluidos tiende a resultar en la cicatrización de los tejidos esofágicos. Con el tiempo, esto produce una estrechez o estrechamiento del esófago inferior que puede causar disfagia. También puede causar úlceras dolorosas a la forma.

Advertencia

El reflujo ácido a veces puede causar un dolor severo en el pecho justo detrás del esternón que imita y puede ser confundido con un ataque al corazón. La Clínica Mayo recomienda obtener ayuda inmediata de emergencia si el dolor se acompaña de náuseas, mareos, sudoración o dificultad para respirar, o si el dolor irradia hacia su cuello, brazo y hombro.