Tratamiento para la bronquitis asmática

El asma es una condición causada por un sistema inmunológico hiperactivo. En personas con asma, el sistema inmunitario provoca inflamación de las vías respiratorias (los bronquiolos), dando lugar a la bronquitis. El asma puede ser desencadenada por una serie de cosas, incluyendo estrés, aire frío, ejercicio y alergias. Aunque el asma no puede curarse, puede tratarse con éxito.

Crónica versus aguda

El asma es una afección crónica que causa bajos niveles de bronquitis. Los pacientes con bronquitis asmática crónica a menudo tienen leve falta de aire. También pueden tener una tos persistente como resultado del aumento de la secreción mucosa (un resultado de la bronquitis). Sin embargo, la inflamación crónica y la bronquitis pueden evolucionar hacia un ataque agudo de asma si el sistema inmunológico está expuesto a un “desencadenante” (una sustancia que causa una potente reacción inmune). La bronquitis asmática aguda puede causar tos intensa y dificultad para respirar. En general, el asma aparece inicialmente en los niños, ya que sus sistemas inmunológicos son más sensibles.

Objetivos del tratamiento

Como explica el Instituto Nacional del Corazón, Sangre y Pulmón, el tratamiento de la bronquitis asmática tiene varias metas. Cuando un paciente está experimentando un ataque agudo de asma, el objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas del ataque. De lo contrario, el tratamiento tiene como objetivo prevenir estos episodios agudos. El tratamiento también puede trabajar para mejorar la función pulmonar y permitir que los pacientes no se limiten en las actividades que pueden realizar. No hay cura para el asma, pero muchos pacientes encuentran que su asma mejora a medida que envejecen.

Tratamiento agudo

En caso de un ataque agudo de asma, la Clínica Mayo explica que los medicamentos de “rescate” están indicados. Estos incluyen broncodilatadores de acción rápida, que pueden ser inhalados y trabajar en cuestión de minutos. Estos medicamentos ayudan a aliviar la inflamación que causa la bronquitis. Estos broncodilatadores de acción rápida incluyen medicamentos conocidos como beta-agonistas, que imitan las señales nerviosas para decir a los músculos alrededor de los bronquiolos para relajarse. Los beta-agonistas de acción corta de uso común incluyen albuterol, pirbuterol y levabuterol. Otros medicamentos de rescate son ipratropio (otro broncodilatador inhalado), así como corticosteroides.

Tratamiento Crónico

Según la Academia Americana de Alergia Asma e Inmunología, el control a largo plazo del asma se mantiene típicamente con corticosteroides inhalados y broncodilatadores de acción prolongada. Broncodilatadores de acción prolongada incluyen formeterol y salmeterol. Estos fármacos pueden utilizarse en combinación con corticosteroides inhalados (como la fluticasona o beclometasona) para mantener las vías respiratorias abiertas, ayudando a prevenir las crisis agudas y reducir los síntomas a largo plazo del asma (como toser y dificultad para respirar). Los pacientes también pueden usar la cromolina para el control de los síntomas crónicos del asma. Otros tratamientos para el asma crónica incluyen modificadores de leucotrienos, que reducen la inflamación. Ejemplos de modificadores de leucotrienos incluyen montelukast y zileuton.

Asma y alergias

En algunos casos, la bronquitis asmática puede ser causada por alergias. En estos casos, los tratamientos antialérgicos pueden ser eficaces para prevenir la bronquitis asmática aguda. Omalizumab es un medicamento que reduce la respuesta del sistema inmunológico a las alergias. Otros tratamientos incluyen antihistamínicos y inyecciones de alergia, que desensibilizan gradualmente el sistema inmune a alérgenos.